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Gordon Donald Simons (1929 – 2018)

Chevalier (2005)

Dès le début de sa carrière, Gordon Donald Simons a veillé à la croissance de la Maison Simons, dont les origines remontent à 1840. Sous sa direction, cette entreprise familiale de Québec est devenue très florissante dans le commerce de détail de l’habillement.

M. Simons est né à Québec, en 1929. Il est titulaire d’un baccalauréat en commerce de l’Université McGill (1949) et d’une maîtrise en administration des affaires de l’Université Northwestern de Chicago (1950).

En 1952, il prend les rênes du magasin familial qui propose alors, au cœur du Vieux-Québec, une variété de produits, dont des articles d’habillement dernier cri importés d’Europe. L’une de ses premières décisions sera de spécialiser le magasin dans le vêtement.

Visionnaire, il entrevoit très tôt tout le potentiel des centres commerciaux de banlieue dans l’agglomération de Québec. En 1961, il implante une boutique à la nouvelle Place Ste‑Foy. Vingt ans plus tard, il inaugure un grand magasin aux Galeries de la Capitale. Entre‑temps, il crée plusieurs marques exclusives, en mode et déco, aux trois magasins de la Maison Simons.

En 1996, il cède la direction de l’entreprise à ses fils Peter et Richard. Néanmoins, longtemps après cela, il reste actif au sein de la Maison Simons, en constante croissance.

Bien présent dans sa collectivité, M. Simons sera notamment président du conseil d’administration de l’Hôpital Jeffery Hale ainsi que cofondateur du Carnaval de Québec. Féru de culture, il soutiendra l’Opéra de Québec, l’Orchestre symphonique de Québec et, à l’extérieur de la capitale, d’autres grands ensembles musicaux. Passionné d’art, il encourage et soutient la création; par exemple, grâce à lui, chaque magasin de la Maison Simons va présenter des œuvres choisies d’artistes d’ici.

En marge de sa vie professionnelle, M. Simons se consacrera à la culture des orchidées. Sa précieuse collection sera d’ailleurs offerte au Jardin botanique de Montréal.

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