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Rita Letendre

Officière (2002)

Rita Letendre, de descendance abénaquise, est née à Drummondville en 1928. Elle a étudié à l'École des beaux-arts de Montréal et a participé à l'exposition Espace 55. Elle gagne en 1959 le Prix de la jeune peinture et, en 1960, le prix Rodolphe-de-Repentigny. L'année 1962 la conduit à Paris, puis à Spolète, où elle rencontre Kosso Eloul, d'origine israélienne, qui deviendra son mari. Après un séjour à Los Angeles, ils s'installeront à Toronto.

La carrière de Rita Letendre, qui a débuté dans les années 1950, est depuis en perpétuel mouvement. Elle se fait d'abord connaître par des œuvres lyriques, expressives, violentes même; le geste a une grande importance et la couleur est vive. Son art, plus formel en 1955 et 1956, redevient peu à peu lyrique et empreint d'émotion par le geste et la matière jusqu'en 1965. Cette année-là, elle aborde de façon rigoureuse une forme de peinture en aplats, employant le rouleau et plus tard l'aérographe, pour créer des œuvres d'envergure dans le cadre de commandes publiques. Depuis près de dix ans maintenant, elle utilise de nouveau l'huile, le pinceau et le couteau pour réaliser ses toiles, véritables synthèses plastiques d'émotion, de lumière et de matière.

Les œuvres de Rita Letendre ont été présentées tant dans des expositions collectives que dans des expositions solos. Au Québec, elle s'est fait connaître principalement à Montréal et ses peintures récentes ont été exposées à la Galerie Simon Blais en 1997 et en 2001. Elle est également connue partout à travers le monde, en Europe, aux États-Unis et au Moyen-Orient. On trouve de ses œuvres aussi bien dans des collections privées que dans des collections publiques, notamment au Musée du Québec, au Musée des beaux-arts de Montréal, au Musée d'art contemporain de Montréal, au Musée des beaux-arts du Canada, à l'Art Gallery of Ontario, à la San Diego Art Gallery, au Storn King Art Centre de New York et au Brandeis University Museum of Art du Massachusetts.

Rita Letendre se situe au premier rang des artistes qui ont marqué l'histoire de l'art au Québec. Elle est de celles pour qui l'art est une démarche dont le but est la poursuite de la liberté.

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