Ordre national du Québec - Honneur au peuple du Québec

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René Pomerleau (1904 – 1993)

Chevalier (1988)

Né à Saint-Ferdinand (Qué.), le 27 avril 1904, le Docteur René Pomerleau reçut les diplômes suivants: Bachelier-ès-Sciences agricoles de l'Université Laval en 1925, Maîtres-ès-Sciences de l'Université McGill en 1927, puis Docteur-ès-Sciences de l'Université de Montréal en 1937 après trois ans d'étude à la Sorbonne, à Paris, et à l'École des Eaux et Forêts à Nancy en France, de 1927 à 1930.

Investigateur des maladies des plantes au ministère de l'Agriculture du Canada, pendant ses vacances universitaires de 1924 à 1930, puis pathologiste forestier au ministère des Terres et Forêts, à Berthierville, de 1930 à 1938, directeur du Laboratoire de Pathologie forestière à Québec de 1938 à 1952, et enfin fondateur du Laboratoire de Recherches forestières à Québec du Gouvernement du Canada et directeur des recherches sur les maladies des arbres de 1952 à 1970. Concurremment, le docteur Pomerleau enseigna à la Faculté de Foresterie et à la Faculté des Sciences de l'Université Laval en tant que professeur de pathologie forestière et de mycologie, de 1940 à 1965, et enfin à titre de professeur invité au Jardin botanique de Montréal de 1945 à 1975.

Ses recherches sur les maladies des arbres, notamment l'inventaire des affections arboricoles, diverses infections parasitaires, le dépérissement des essences feuillues, dont il a fourni la seule explication valable, la maladie hollandaise de l'orme dont il a découvert la présence au Canada en 1944, les caries des conifères et autres aspects de ce domaine dont il fut l'un des pionniers au Canada, lui valurent une réputation internationale, surtout par ses quelque 250 publications scientifiques et les sept livres dont il fut l'auteur. Ses recherches et la vulgarisation sur les champignons charnus ont contribué à sa renommée au Québec et en Amérique du Nord. Afin de mieux diffuser ses connaissances, le docteur Pomerleau a fondé des cercles à Montréal et à Québec qui maintiennent le mouvement et il a publié cinq livres illustrés dont «La Flore des champignons au Québec» et il prépare la version anglaise étendue au Nord-Est de l'Amérique.

Le Docteur Pomerleau est membre de la Société Royale du Canada depuis 1948, président de l'ACFAS en 1952 et de plusieurs autres groupes nationaux et internationaux. Il reçut de nombreux témoignages dont le Prix David en 1947, le prix de la Province de Québec en 1953, la Médaille Parizeau de l'ACFAS en 1955, la Médaille de la Fondation Marie-Victorin en 1954, le Prix Marie-Victorin (Prix du Québec) en 1981, le titre d'Officier de l'Ordre du Canada en 1970, celui de Doctor of Laws, honoris causa de l'Université Sir George Williams et de Legum Doctoris, honoris causa de l'Université de Toronto en 1982. Depuis plus de cinquante-huit ans, son activité contribue au développement scientifique au Canada français.

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