Ordre national du Québec - Honneur au peuple du Québec

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Jean Couture (1924 – 2016)

Chevalier (2001)

Chirurgien-oncologue, Jean Couture avait fait carrière à l’Hôpital du Saint-Sacrement de Québec. Il reçut le titre de professeur émérite de l’Université Laval en 2000.

Le Dr Couture naquit à Québec en 1924. Sorti du collège des Jésuites, en 1944, il obtint un diplôme de médecine de l’Université Laval cinq ans plus tard. Pendant la période 1949-1954, il se perfectionna en chirurgie à New York et dans sa banlieue, soit au New Rochelle Hospital et au New York University College of Medicine.

En 1959, il se joignit à l’équipe médicale de l’Hôpital du Saint-Sacrement. Au sein de ce grand établissement, il fut chirurgien principal (1967-1978), chef du service de chirurgie (1969-1975) et responsable de l’unité de cancérologie (à partir de 1981).

En parallèle de son parcours de soignant, le Dr Couture fut professeur titulaire de chirurgie à l’Université Laval (1970-2000), où il s’était mis à enseigner dès 1954. Il y occupa plusieurs postes administratifs, tout particulièrement celui de vice-doyen de la Faculté de médecine (1974-1979) et celui de directeur du Département de chirurgie (1981-1989).

De plus, il a dirigé les destinées de plusieurs associations nationales du domaine de la chirurgie, notamment le Collège royal des médecins et chirurgiens du Canada, dont il assura la présidence de 1984 à 1986. En outre, durant toute la décennie 2000, il fit partie du bureau des gouverneurs de l’Association médicale du Québec.

Au reste, en 1988, à l’aube de sa retraite, le Dr Couture entama un travail de coopération sino-québécoise en matière de lutte contre le cancer, et ce, avec le concours de l’Université Laval et de l’Université Norman Bethune des sciences médicales (basée en Chine, dans la mégalopole de Changchun). Il allait poursuivre, jusqu’en 2010, son action en plusieurs temps, toujours en Chine : en 1990-1995, grâce à du personnel de santé formé au Québec, uneclinique d’oncologie a été implantée à Changchun; en 1995-2001, trois autres cliniques du genre ont vu le jour ailleurs dans le Jilin; en 2002-2006, un vaste programme de réduction du tabagisme a été mis en œuvre sur le nord-est du pays.

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